Groene thee, een drank dat vele voordelen bevat

Wist u dat thee na water de meest geconsumeerde drank ter wereld is? Leer meer over dit drankje dat al duizenden jaren bekend is…

Thee, de tweede meest populaire drank in de wereld

Wat is de oorsprong van groene thee?

Een beetje geschiedenis...

Historisch gezien dateert de eerste verschijning van thee uit de tweede eeuw voor Christus. Er zijn verschillende soorten thee, zoals de groene thee waar het hier om gaat, maar ook zwarte thee, oolong-thee en vele andere. Alle theeën zijn afkomstig van de Camillia sinensis struik. De verschillen tussen groene, zwarte en oolong-thee zijn het gevolg van de verschillende rijpingsprocessen. Groene thee is goed voor 18% van de wereldconsumptie.

De theeplant, een emblematische plant

De theeplant is van nature bijna 10 meter hoog. De telers snoeien hem echter tot een hoogte van 1 meter om de oogst in de plantages te vergemakkelijken. Deze heester groeit hoofdzakelijk op zure en losse grond. Wat het klimaat betreft, geeft de theeplant de voorkeur aan een zonnige omgeving en koele, regenachtige nachten, die nodig zijn voor de rijping van de aroma’s van zijn bladeren.

Een veeleisende oogst

Theebladeren worden tot vier keer per jaar geoogst, afhankelijk van de regio. Ook nu nog wordt er met de hand geoogst en worden de bladeren één voor één verzameld. De jongste bladeren zijn rijker aan voedzame stoffen zoals tannine. Bovendien zijn dit de bladeren met de meeste smaak. Bovendien garandeert een vroege oogst een betere kwaliteit van de thee, dankzij de rijkdom aan polyfenolen.

Hoe krijg je thee die geschikt is voor consumptie?

Eenmaal geplukt, moeten de theebladeren verschillende bewerkingen ondergaan om de zeer gewaardeerde drank te verkrijgen. De eerste wordt “verdorren” genoemd. Het doel is het watergehalte van de bladeren te verminderen, hetzij met behulp van een blazer, hetzij rechtstreeks in de open lucht. Wanneer deze fase is voltooid, is het tijd voor het walsen, dat het begin van het oxidatieproces markeert. Dit is de derde fase en vindt plaats in een bijzonder vochtige omgeving. In het geval van groene thee is dit stadium van korte duur. Het laatste stadium is uitdroging. Het doel is het oxidatieproces te stoppen om een maximum aan aromatische stoffen te behouden en tegelijk te voorkomen dat de bladeren beschimmelen.

Wist je dat? Er is 5 kg verse theebladeren nodig om 1 kg thee te zetten!

Hoeveel soorten thee zijn er?

Er zijn ontelbare soorten thee, voornamelijk uit China, Japan en India. Onder de bekendste soorten uit Japan kunnen we namen noemen als matcha-thee of bancha-thee. In China is gunpower-thee of long jing-thee zeer bekend. Op Indiase bodem, ten slotte, wint de groene Darjeeling nog steeds aan populariteit.

Een drankje met meerdere voordelen

Thee staat bekend om zijn hoge gehalte aan verbindingen die bekend staan om hun voedzame werking voor het lichaam.

Thee, een antioxidantendrank

Thee wordt gedefinieerd als een natuurlijke antioxidantendrank. Theebladeren bevatten inderdaad talrijke polyfenolen. Deze beschermen de cellen tegen oxidatieve stress en dus tegen celveroudering. Let erop dat de rijkdom aan antioxidantstoffen toeneemt bij lage oxidatietijden, zoals het geval is bij groene thee. Het meest actieve polyfenol met de meest gunstige effecten op het lichaam is epigallocatechine, dat tot 70% aanwezig is in groene thee. Er zij op gewezen dat één kopje gemiddeld 400 mg polyfenolen bevat, d.w.z. tweemaal zoveel als in een glas sinaasappelsap. Tot slot moet worden opgemerkt dat het polyfenolgehalte sterk varieert naar gelang van de kwaliteit van de oogst, het oogstseizoen en het tijdstip van de infusie.

Ontspannende effecten van thee op het zenuwstelsel

De verbinding die verantwoordelijk is voor de ontspannende effecten van thee op het zenuwstelsel heet L-theanine. Het is een aminozuur dat in 1 tot 2% van de theebladeren aanwezig is. Omdat groene theebladeren jong geplukt worden en weinig oxideren, zijn ze de beste bron van L-theanine onder de verschillende theesoorten. Hoe langer de thee wordt gebrouwen, hoe hoger het L-theaninegehalte. Wat het effect van L-theanine op de hersenen betreft, hebben wetenschappers aangetoond dat dit aminozuur de activiteit in het alfa-frequentiegebied aanzienlijk verhoogt. Zo ontspant het de geest zonder slaperigheid te veroorzaken.

Cafeïne of theïne?

Het is gebruikelijk te horen dat de cafeïne in koffie opwindend is, in tegenstelling tot thee. Maar wist je dat theïne in thee eigenlijk precies dezelfde molecule is als cafeïne? Deze molecule wordt aangetroffen in ongeveer 6% van de theesoorten, afhankelijk van hun oorsprong.  In de theeplant biedt deze molecule een natuurlijke afweer. Het wordt dus in grote hoeveelheden aangetroffen in de jonge scheuten, vandaar zijn grote aanwezigheid in groene thee. Dankzij de tannines die in de theebladeren aanwezig zijn, komt theïne op lange termijn vrij. Het resultaat is een stimulerend effect, maar niet irriterend. Daarentegen leidt het ontbreken van tannine in koffie tot een plotseling vrijkomen van cafeïne, wat een stimulerend effect heeft. Bovendien brengt de bovengenoemde theanine de effecten van theïne in evenwicht en draagt bij tot het kalmerende effect.

Pas op voor schadelijke combinaties

Thee en ijzer gaan niet goed samen...

IJzer bestaat in heem- en non-heemvorm. Wanneer thee en non-heemijzer samen worden ingenomen, daalt de absorptie van laatstgenoemd ijzer met ongeveer 70%. Dit is te wijten aan de associatie van de tannines in de thee met de ijzermoleculen. Om ervoor te zorgen dat uw lichaam ijzer goed opneemt, moet u uw maaltijden en theepauzes dus gewoon 2 uur van elkaar scheiden!

Samenvatting

Thee is de op één na meest geconsumeerde drank na water en vindt zijn oorsprong in Azië. De oogst en de verwerking zijn het resultaat van eeuwenlange overdracht van voorouderlijke kennis. Groene thee, erkend om zijn vele voordelen, bevat talrijke antioxidanten die de cellen helpen beschermen tegen oxidatieve stress. Bovendien heeft het theaninegehalte een ontspannend en kalmerend effect op het zenuwstelsel. Om alle voordelen van de thee te benutten, moet u ten minste twee uur tussen de thee en de maaltijden zitten om de opname van ijzer uit uw voedsel niet te bemoeilijken.
impbanner1

Kernboodschappen om te onthouden

  • Groene thee is goed voor 18% van de wereldwijde consumptie
  • Theebladeren worden tot 4 keer per jaar geoogst, afhankelijk van de regio
  • 5 kg verse theebladeren zijn nodig om 1 kg thee te verkrijgen om te zetten
  • Een kop groene thee bevat gemiddeld 400 mg polyfenolen, twee keer zoveel als in een glas sinaasappelsap
  • De theanine die aanwezig is in groene theebladeren heeft een ontspannende werking op het zenuwstelsel

Referentie

  • Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail, Sécurité à l’emploi des préparations de thé vert, 2012
  • Dhenin, Théine et caféine, quels effets, quelles différences ?, 2020
  • Kimura et al., L-theanine reduces psychological and physiological stress responses, 2006
  • Kusmitea, les différentes variétés et types de thé vert
  • National center for complementary and integrative health, Green tea, 2020
  • Nobre et al., L-theanine, a natural constituent in tea, and its effect on mental stage, 2008
  • Tea photo created by zirconicusso <https://www.freepik.com/photos/tea>
Winkelwagen
Scroll naar top